Момордика или огурец-крокодил



Самый дальний родственник огурца, и, пожалуй, самый экзотический – это момордика, или, как называют его в народе, огурец-крокодил. Момордика – однолетняя лиана, относящаяся к семейству тыквенных, а ее внешний вид полностью оправдывает свое прозвище – продолговатый плод покрыт бугристыми наростами, как кожа крокодила. Но на этом схожесть не заканчивается – по мере созревания момордка, меняя цвет с зеленого на желто-оранжевый, раскрывает «пасть»: нижняя часть плода раскалывается и из нее появляются ярко-красные семена в желеобразной оболочке. Очень необычно и потрясающе красиво.

Применяют момордику и в кулинарии, и в лечебных целях. В пищу употребляют и мякоть плода, и его семена. Незрелый плод по вкусу напоминает огурец, его можно добавлять в салаты и консервировать. Перед употреблением момордики в свежем виде рекомендуется вымочить ее в холодной соленой воде. По мере созревания мякоть приобретает горький вкус, а семена становятся сладкими. В азиатской кухне в пищу используются также листья момордики для придания пикантности блюдам.

Лечебные свойства момордики основаны на наличии у нее алкалоидов группы кукурбитацинов, которые придают горечь и помогают в профилактике заболеваний диабета, печени, селезенки, рака.

Особенности выращивания

Момордика требует длительного времени для вызревания плодов, поэтому высаживать ее надо на солнечных участках, во второй половине мая. Так как момордика – лиана, ей необходимы вертикальные опоры, а еще лучше – изгородь или беседка, за которую она может цепляться своими усиками. Пятисегментные листья момордики очень красивы и декоративны. Подкормка – типичная для огурцов – чередование органических и минеральных удобрений, полив – частый, но умеренный.

Семена момордики крупные, темно-бурового цвета. Для высадки в открытый грунт их надо готовить в марте-апреле. Сначала нужно положить семена между слоями влажной материи на несколько суток. Затем, для дальнейшего прорастания, необходимо аккуратно повредить наружный слой семени и снова поместить его между слоями влажной ткани для прорастания. Этот процесс занимает 1-2 недели, после чего росток можно пересаживать в горшок. Через месяц рассада переносится на открытую почву. Сажают растение на расстоянии 100 см., в первое время обильно поливают водой, прогретой на солнце, далее полив осуществляют периодически.

Посадите это растение на своем участке и пусть оно радует вас своей красотой и пользой!

Источник

{lang: 'ru'}